El hipódromo de Constantinopla

Estambul y su hipódromo

Estambul es una de las localidades más importantes de Europa oriental y la más resaltante de Turquía. La ciudad tiene un enorme recorrido histórico que le ha dejado un legado arquitectónico y cultural sustancial. Para crear un poco de contexto, Estambul, antes llamado Constantinopla, fue por cientos de años capital de imperios como el romano, el bizantino y el osmano.

Esta posición le dio privilegio a la ciudad que hoy es Estambul, para su desarrollo económico, cultural y arquitectónico. Actualmente, toda la localidad es considerada patrimonio de la humanidad, por albergar una gran cantidad de elementos que complementan la historia del hombre (ejemplo: el Gran Bazar). Muchos de estos son construcciones arquitectónicas, que representan el estilo y las características de determinada época.

El hipódromo de Estambul

Un ejemplo de estas construcciones arquitectónicas es el Hipódromo de Constantinopla, que fue antiguamente un centro deportivo y social. Hoy funciona como una plaza llamada la Plaza Sultán Ahmet y su asociación a la palabra hipódromo puede ser por su referencia a las carreras de caballos, que era un pasatiempo popular de la edad antigua y como elemento cultural helenístico, romano y bizantino.

La presencia del emperador Teodosio el Grande, tuvo siempre la intención de buscar adornar la ciudad más importante de su reino. Durante su vida, introdujo elementos en el hipódromo como el Trípode de Platea que hoy es llamada columna de la serpiente y que fue construida en celebración de la victoria griega sobre los persas en el siglo V antes de cristo.

Otro elemento que adorna el hipódromo es un obelisco llamado el Obelisco de Teodosio, traído directamente de Egipto en el año 390. El obelisco fue erguido en el centro del hipódromo y resalta por su tallado en granito rosa. Los historiadores explican que anteriormente, este obelisco pertenecía al Templo de Karmak ubicado en Luxor desde 1490 antes de cristo.

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