La tradición de las catrinas en México

La Catrina, llamada en su origen “la calavera garbancera” es un personaje popular de la cultura mexicana. Se trata de un esqueleto femenino vestido con ricas ropas y que normalmente lleva un sombrero.

Autor: Darvinsantos-Pixabay
Autor: Darvinsantos-Pixabay

Origen de la tradición

Su origen se atribuye por lo general a un personaje creado en 1912 por el caricaturista mexicano José Guadalupe Posada. En cualquier caso, Posada fue influenciado por los trabajos de Manuel Manilla, con quien trabajó en el taller de Antonio Vanegas Arroyo. Además, las catrinas, personajes de esqueleto, están inspirados a la vez en tradiciones europeas e indígenas prehispánicas.

Este personaje ha ido variando a lo largo de los años, en particular desde que el célebre pintor Diego Rivera lo plasmó en sus lienzos. Se ha convertido en una figura emblemática de la fiesta de los Muertos mexicana y de la cultura mexicana en general.

El origen de la palabra

La palabra Catrina es la declinación femenina de la palabra española “catrín”, que designa de forma general a una persona elegante, vestida con gusto, y en México, de forma más específica, a un hombre exageradamente elegante y ridículo. La palabra calavera que suele acompañarlo, designa a un cráneo humano, a una cabeza de muerto.

Este personaje, representado por un esqueleto, tiene una función de memento mori, destinado a recordar que las diferencias de clase social no tienen ninguna importancia frente a la muerte. En efecto, la crítica de Posada iba dirigida explícitamente hacia las garbanceras, mujeres de origen indígena que comían garbanzos, o una preparación a base de garbanzos.

Estas personas despreciaban su propia clase social, y copiaban la moda y los usos europeos, llevando grandes sombreros decorados con todos los ornamentos posibles. Era una forma de parecer de un nivel social superior a su propia condición, según los criterios de las castas definidas por la sociedad colonial.

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