Turismo en Riga

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Dos décadas después de la independencia de Letonia de la Unión Soviética, su capital, Riga, es una pujante ciudad unida a la OTAN y Parte de la UE desde 2004. Está catalogada en el Continente Europeo “la París del norte”. Riga ha hecho crecer su actividad turística gracias al número de líneas aéreas de vuelos accesibles que conectan la capital letona a las principales ciudades europeas. Es además la capital comercial del Báltico.

Otro punto dstacable destacable es el turismo en Riga, gracias a sus múltiples atracciones, la gran cantidad de hoteles de diferentes categorías y la oferta gastronómica que brinda. Es más antigua que San Petersburgo y Estocolmo, y la única capital báltica cuya actividad es digna de una gran ciudad. Y las típicas privaciones de la era soviética no son más que un recuerdo al recorrer las calles de la ciudad que lucen imponentes edificios reciclados, modernos bares y elegantes cafeterías que engalanan cada esquina.

Turismo en Riga: Una ciudad con mucho para ofrecer

Lo más atractivo y vistoso de la ciudad está en la parte antigua, a orillas del río Daugava que se encuentra rodeado de calles adoquinadas, y arboladas plazas. Riga cuenta además con la exposición más impactante de arquitectura alemana Art Noveau de Europa y por tal motivo La Unesco nombró a Riga como Patrimonio de la Humanidad.

La Ciudad Nueva, que es la zona comercial y financiera de la ciudad se encuentra en las inmediaciones del Parque Bastekalns y al seguir el curso del río se desemboca en el bello puerto de Riga.

A 12 km se encuentra el Mar Báltico sin embargo su clima no el típico oceánico. El invierno suele ser algo extenso, oscuro y frío, pero durante el resto del año que abarca primavera y verano los días son templados, de clima agradable y largas jornadas de luz. Cuando la temperatura ayuda, las plazas y parques se colman de gente, que elige sentarse en las terrazas de los cafés y pasea en embarcaciones a remos por el
canal.

Cómo trasladarse en Riga

Riga cuenta con una completa red de transportes públicos que cuenta con autobuses, Trolebuses y tranvías y la mayoría de las rutas cuentan con servicio nocturno. Cada medio de transporte requiere un pase individual. La mayoría de los kioscos venden mapas que ofrecen distintas alternativas de desplazamiento dentro de la ciudad. Los mikroautobus son otra alternativa pintoresca para desplazarse. Se trata de minibuses que tienen rutas fijas. Además existen minibuses tradicionales y furgonetas con ruta variable.

Hay además trenes eléctricos que conectan a la ciudad con Skulte, Jelgava, Kemeri, Sloka y Tukums. Entre otras. Una buena opción para economizar en materia de traslados es adquirir un abono mensual para autobús y un pase mensual para tranvía. La Riga Card es una tarjeta que permite utilizar autobuses, trolebuses y tranvías.

Turismo en Riga: Lo más destacado

Las principales atracciones de Riga se encuentran a poca distancia entre sí y a orilla del río Duagava. Como el turismo en la ciudad crece año a año, cientos de carteles indican la ubicación de las principales atracciones. En la zona de Ciudad Antigua hay muchos lugares de interés, y los turistas adoran caminar por las pintorescas callecitas de adoquines , admirando las edificaciones de arquitectura gótica, que remiten a las épocas del Renacimiento y el Art Nouveau.

Los monumentos más importantes de Riga son: Los edificios gemelos de la imponente Iglesia de San Pedro y la Catedral de Riga. Además hay varios museos, como el Letón de la Guerra, el de la Ocupación y la célebre Casa Mentzendorff.

El Parque Bastejkalns, con sus mansos y bellos canales, puentes y bares, genera uan especie de división natural de la ciudad. En dicho parque está el Monumento a la Libertad, que simboliza la puja por la independencia y la dura resistencia contra el dominio comunista.

Otras opciones por fuera del centro son los paseos en barco por el Daugava y la visita a Jurmala que es un exclusivo centro vacacional de playas coronadas por imponentes pinares. Jurmala es ideal para descansar un poco luego de tanto recorrido histórico y cultural que ofrece la ciudad y tiene completas instalaciones para que el turista realmente disfrute y se relaje.

Los puntos que no debes dejar de visitar en Riga

El Museo de la Ocupación de Letonia debe ser una parada de tu recorrida. Se trata de un edificio de la época comunista y ofrece un paneo completo de la historia de Letonia, abarcando la ocupación nazi y soviética hasta la declaración de la independencia en el año 1991. La estatua de los fusileros es otro símbolo histórico digno de admirar.

El Mercado Central de Riga es un verdadero paseo por la historia antigua que no debes perderte por nada del mundo. Te alejarás por un largo rato del siglo XXI visitando los viejos hangares para zepelines que datan de 1930 y donde hoy funciona el Mercado. Este sitio nada tiene que ver con otros modernos locales de la zona comercial y allí los nativos de Riga, se acercan todos los días a buscar precio y variedad en frutas, verduras y otros muchos productos. Existe una enorme cantidad de puestos dignos de fotografiar por su originalidad y color. El Mercado está abierto de martes a sábado desde las 08 am hasta las 18.00 pm, y los días domingo y lunes desde las 08 am hasta las 16.00.

La llamada Casa de Mentzendorff fue construída por un mercader del siglo XVII y posteriormente restaurada con minucia. Guarda aún el mobiliario de la época y decenas de objetos históricos. Puede ser visitada de miércoles a domingo entre las 10 y las 17.

El Museo Letón de la Guerra
Es sin dudas el más interesante de la ciudad y a la vez el más controvertido. Cuenta con diversas colecciones de las distintas guerras que estremecieron al país en distintos momentos de su desarrollo. Hay muchos objetos provenientes de la Guerra de la Liberación que se produjo entre 1918 y 1920 contra la URSS y Alemania y otros tantos que han dejado como recuerdo los soldados que combatieron durante la Segunda Guerra Mundial. El debate sobre estas colecciones históricas gira en torno a las atrocidades y matanzas que se han generado en estas épocas y el rol de los voluntarios en estos lamentables sucesos. Este edificio está abierto al público de miércoles a domingo de 10 am a 17 horas.

La Casa de los Blackheads
Se trata de un imponente edificio gótico construido en el siglo XIV que funcionó como cuartel General de mercantes que eran conocidos como “Blackheads”. Este edificio cayó en el abandono durante la era soviética pero hoy en día brilla nuevamente con todo el esplendor que su gran iluminación nocturna le otorga. Se erige con elegancia a 28 metros sobre la plaza principal. Al ingresar, impacta el elegante vestíbulo reciclado que antiguamente era el centro de reunión de los blackheads.

Espero que ya tengas una idea más cabal de lo mucho que tienes para ver cuando visites Riga. Y no dudo que este paseo será un verdadero placer que aportará mucho a tu conocimiento histórico y a tu cultura, además de hacerte pasar gratos e inolvidables momentos.

Foto de Riga: tpsdave, Pixabay

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